¿Qué es la Fobia Social?

La fobia social, o trastorno de ansiedad social, se caracteriza por un miedo intenso, persistente y excesivo en respuesta a una o más situaciones sociales o actuaciones delante de otros en las cuales la persona se ve expuesta a gente desconocida o al posible escrutinio por parte de los demás. La persona teme ser observada, actuar de un modo que sea humillante o embarazoso o mostrar síntomas de ansiedad con resultados similares de humillación o embarazo. Las situaciones sociales o actuaciones en público temidas se evitan o se soportan con una ansiedad o malestar intensos. La fobia interfiere marcadamente en la vida de la persona o produce un malestar clínicamente significativo. Si no fuera así, sólo podríamos hablar de ansiedad social o timidez: malestar e inhibición más o menos generalizada en presencia de otras personas, pero con un grado mucho menor de evitación e interferencia que en la fobia social y con un curso menos crónico.

En los niños la ansiedad puede manifestarse como lloros, berrinches, abrazos, quedarse paralizados o retirarse de situaciones sociales con gente desconocida. Las personas reconocen que su miedo es excesivo o irracional (p.ej., no es irracional el miedo a ser preguntado en clase cuando uno no sabe la lección), aunque este reconocimiento puede no darse en los niños. Es común la ansiedad anticipatoria incluso días y semanas antes de afrontar la situación social o actuación en público temidas.

Puede existir una preocupación a ruborizarse, a temblar o a tener náuseas o necesidad imperiosa de micción y a veces la persona está convencida de que su problema principal es alguno de estos síntomas de la ansiedad.

 

Cuestionario de autoevaluación de la Fobia Social

(Meramente orientativo y sin valor diagnóstico)

Realiza este test sin pensar más de la cuenta las respuestas. Atrévete a responder a la primera impresión. Responde si los comportamientos que se detallan en cada pregunta son muy propio de mí (muy característicos de mi personalidad y mi comportamiento en todas o casi todas las ocasiones), frecuente en mí (en la mayoría de las ocasiones me muestro, me siento o me comporto así), a veces (en tantas ocasiones me muestro, me siento o me comporto así y en otras tantas no), poco frecuente (en pocas ocasiones me muestro, me siento o me comporto así) y muy impropio de mí (nunca o casi nunca me muestro, me siento o me comporto así).

PREGUNTA 1. Me da miedo que la gente descubra que estoy nervioso.
Muy propio de mí.
Frecuente en mí.
A veces.
Poco frecuente.
Muy impropio de mí.
PREGUNTA 2. Cuando me siento observado por los demás me pongo nervioso.
Muy propio de mí.
Frecuente en mí.
A veces.
Poco frecuente.
Muy impropio de mí.
PREGUNTA 3. El que los demás observen que me pongo rojo, tembloroso o torpe me agobia mucho.
Muy propio de mí.
Frecuente en mí.
A veces.
Poco frecuente.
Muy impropio de mí.
PREGUNTA 4. Evito acercarme a la gente que no conozco mucho.
Muy propio de mí.
Frecuente en mí.
A veces.
Poco frecuente.
Muy impropio de mí.
PREGUNTA 5. Soy incapaz de mostrarme seguro en las relaciones sociales.
Muy propio de mí.
Frecuente en mí.
A veces.
Poco frecuente.
Muy impropio de mí.
PREGUNTA 6. Lo peor que me puede ocurrir es que me sienta avergonzado por cometer alguna torpeza ante los demás.
Muy propio de mí.
Frecuente en mí.
A veces.
Poco frecuente.
Muy impropio de mí.
PREGUNTA 7. Me alejo de todas aquellas situaciones de encuentro con la gente en las que me puedo sentir ansioso.
Muy propio de mí.
Frecuente en mí.
A veces.
Poco frecuente.
Muy impropio de mí.
PREGUNTA 8. Cuando me pongo nervioso ante los demás pienso que pensarán de mi que soy raro o tonto.
Muy propio de mí.
Frecuente en mí.
A veces.
Poco frecuente.
Muy impropio de mí.
 

 

Tratamientos psicológicos eficaces de la Fobia Social*

  1. Tratamiento Cognitivo-Conductual: Es el tratamiento que se ha mostrado más eficaz (tratamiento bien establecido con fuerte apoyo a la investigación). Las técnicas de terapia cognitiva se centran en la modificación de los patrones de pensamiento y creencias catastróficas basadas en el miedo al rechazo social (técnica de reestructuración cognitiva). Las terapias de exposición consisten en programar la participación del individuo en situaciones sociales temidas y de permanecer en éstas el tiempo que sea necesario para que se reduzca la ansiedad. Se realiza una jerarquía de exposiciones a situaciones temidas, desde la que menos ansiedad provoca hasta la que más. Otras técnicas cognitivas y conductuales comunes incluyen experimentos de comportamiento, la relajación aplicada y el entrenamiento en habilidades sociales. Los experimentos sobre el comportamiento se basan en poner a prueba las predicciones acerca de la probabilidad y consecuencias de las decepciones sociales para ver si los resultados temidos realmente ocurren, cuestionando así las predicciones distorsionadas. La ansiedad también puede reducirse mediante ejercicios de relajación, incluyendo la relajación muscular progresiva y la respiración diafragmática. El entrenamiento en habilidades sociales se recomienda para aquellas personas que carecen de habilidades básicas para iniciar y mantener interacciones positivas interpersonales (más común entre las personas que tienen el subtipo generalizado de fobia social), y consiste en ensayar el comportamiento de las interacciones sociales y la formación en habilidades de comunicación.

(*) Los tratamientos eficaces han sido establecidos por la American Psychological Association. Las investigaciones para establecer la eficacia de los tratamientos psicológicos están basados en los criterios establecidos por Chambless et al. (1998). Hay fuerte apoyo a la investigación cuando se cumplen bien los criterios, considerandose que es un tratamiento "bien establecido". Cuando los criterios se cumplen parcialmente hay un modesto apoyo a la investigación y se considera un tratamiento "probablemente eficaz". Otros tratamientos para los Ataques de Pánicos también pueden ser eficaces pero no se han sometido ha pruebas científicas de verificación de su eficacia.

 

 

Foro de Psicología
Biblioterapia
Documental sobre trastornos de ansiedad: los ataques de pánico, la agorafobia, la fobia social y la fobia específica.
Parte 1: sobre los ataques de pánico y la agorafobia.
Parte 2: sobre una fobia específica.
Parte 3: sobre la fobia social.
Parte 4: diferencia entre fobia social y la agorafobia. Tratamientos farmacológico y cognitivo-conductual.
Parte 5: tratamiento farmacológico y cognitivo-conductual con exposición gradual.
 
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